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Historia de Chile: Descubrimiento.

Llegada al valle del Mapocho y fundación de Santiago

        
Llegada al valle del Mapocho y fundación de Santiago FOTO: Pedro de Valdivia llegó al valle del Mapocho en diciembre de 1540

En el avance hacia el sur, los expedicionarios mantuvieron diversas escaramuzas con los indígenas que hallaron a su paso, cuando éstos no huían con sus pertenencias, especialmente alimentos y objetos de oro; se llegó también a ajusticiar a uno de los expedicionarios por levantisco, y se vio cómo buena parte de los indígenas auxiliares les abandonaban. Finalmente, en diciembre de 1540 alcanzaban el valle del Mapocho, primer destino de la Conquista.

Las condiciones del valle, la bondad del clima, la abundante población en términos relativos, se prestaban a escoger el emplazamiento para fundar una ciudad —la que, con el tiempo, sería la capital de la nueva provincia— y conceder en torno suyo las encomiendas que premiaran las penurias de la Conquista. Allí Valdivia consiguió dialogar con los principales caciques, dándoles a conocer su voluntad de establecerse; les comunicó la muerte de Almagro y les instó a jurar obediencia al monarca, a proporcionarles alimentos y a ayudarles en sus trabajos de construcción. Valdivia obtuvo lo que solicitó, aunque creía que los caciques tan sólo esperaban ganar tiempo para cosechar antes de emprender alguna actuación contraria.

El 12 de febrero de 1541 Valdivia fundó la ciudad de Santiago del Nuevo Extremo conforme a las ordenanzas reales de Carlos V de 1523, «a cordel y regla», comenzando por la Plaza Mayor y sacando de ella las calles hacia las puertas y caminos principales.

Los caciques del valle fueron conminados a que sus pueblos prestaran ayuda en la construcción de las edificaciones, y así lo hicieron. Una iglesia, una bodega, cuartos de armas y casas de madera y paja estuvieron en el origen de la ciudad. El 7 de marzo Valdivia instituyó cabildo con sus hombres para que, en nombre del rey, administrase justicia y proveyera y rigiera a sus habitantes.



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