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Historia de Chile: Descubrimiento.

Valdivia gobernador. La frontera del Cachapoal

        
Valdivia gobernador. La frontera del Cachapoal FOTO: Gobernador Pedro de Valdivia

Las noticias que llegaban del Perú sobre la posible muerte de Pizarro a manos de los almagristas despertó la inquietud de quienes temían que se reavivaran las luchas y que con la destitución del teniente de gobernador perdieran también las encomiendas efectuadas por Valdivia en Chile. Quiso el cabildo reforzar la autoridad de éste, designándolo gobernador y capitán general, y tras resistir el nombramiento —el cual suponía independizar la provincia de la Gobernación del Perú y desafiar a Pizarro, caso de que siguiera con vida—, acabó aceptando en junio.

A fin de someter a los indígenas que venían desafiando la presencia de los pobladores europeos, Valdivia dirigió una fuerza a la frontera del Cachapoal mandada por su maestro de campo, Pero Gómez de Don Benito, mientras él se enfrentaba en Aconcagua con el principal cacique del valle, Michimalongo, a quien tomó la fortaleza que había levantado y le hizo prisionero, no sin antes librar una batalla frontal. Michimalongo conservó la vida, pero a cambio tuvo que desvelar el paradero de los lavaderos de oro de Marga-Marga —que Almagro ya conocía— y proporcionar 1 200 indígenas para trabajar en ellos. En once días, según el cronista Jerónimo de Bibar, obtuvieron 25 000 pesos en oro.

Este descubrimiento colmó las ambiciones y de inmediato comenzó a explotarse el lugar bajo las órdenes de Gonzalo de los Ríos, que se quedó con una guarnición de catorce hombres. En Concón, en la desembocadura del Aconcagua, comenzó a construirse un barco con el que se esperaba establecer comunicación directa con Lima; yanaconas y esclavos negros traídos del Perú fueron puestos a trabajar junto con indígenas del lugar. Pero muy pronto, en agosto, hubieron de suspenderse los trabajos, llamado Valdivia a Santiago por su teniente de gobernador que le alertaba de la conspiración que sus enemigos estaban tramando contra él. La marcha de Valdivia fue aprovechada por los indígenas para atacar el lugar y dar muerte a españoles, yanaconas y negros. Gonzalo de los Ríos logró es capar y dar la noticia a Valdivia, quien renunció, por el momento, a emprender represalias en tanto no hubiera deshecho la conjura que anidaba en sus propias huestes. El proceso abierto por tal motivo llevó a prisión al síndico procurador, a Sancho de Hoz, al regidor Martín de Solier, presunto cabecilla, y a cuatro más, dos de los cuales fueron sometidos a tormento hasta que confesaron los preparativos de la rebelión promovida por antiguos almagristas. A Sancho de Hoz se le mantuvo en prisión; por su parte, Solier fue degollado por privilegio de hidalguía, mientras los restantes, menos uno que fue indultado, fueron ahorcados en público.

Después de resolver la cuestión, Valdivia salió con la mayor parte de los soldados hacia el Cachapoal con la intención de disolver la concentración de nativos que se estaba formando con hostiles intenciones. Gómez de Don Benito le había informado de la situación en la zona, donde los indígenas habían comprendido la intención de los nuevos pobladores de quedarse, a diferencia de lo sucedido anteriormente con Almagro. En consecuencia, a medida que iban recogiendo la cosecha se retiraban hacia el sur, a la vez que negaban el servicio que se les había impuesto. De esa actitud se pasó a la amenaza, y de ahí a los ataques, como en Concón.



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