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Historia de Chile: La Colonia.

La Real Audiencia

        
La Real Audiencia FOTO: Página del libro de leyes y ordenanza reales de las Indias Océanicas. Los oidores de la restablecida Audiencia formaban una autoridad colegiada que defendían las leyes de Indias y las nuevas leyes de 1542 y 1543

Las audiencias desempeñaron un papel destacado en la administración colonial. Se organizaban a modo de una autoridad colegiada, con un presidente, cuatro oidores o jueces (serían cinco cuando finalizó el siglo XVII) y un fiscal.

Además de velar por la observancia de las Leyes de Indias, las Leyes Nuevas de 1542 y 1543 les otorgaban importantes competencias en los asuntos de gobierno, representando de hecho una autoridad compensatoria de la del gobernador, ya que su fiscalización incluía también la acción de éste, además de privarle de parte del poder civil. Cada año, uno de los oidores debía hacer un viaje de inspección y de carácter judicial por la provincia.

La Audiencia chilena entraba dentro de la categoría de las pretorianas, al coincidir su sede con la residencia del gobernador. En su funcionamiento restó relevancia al cabildo de Santiago y redujo la influencia de la autoridad eclesiástica. Sus autos resolvieron diferencias e impartieron justicia civil y criminal, pero a largo plazo hicieron más: fueron regulando los aspectos más variados de la vida social. A la Audiencia de Santiago le correspondió interpretar el establecimiento de la esclavitud sobre los indígenas capturados en la guerra araucana y la casi simultánea supresión del trabajo personal del tributo indígena. Y lo hizo del modo más favorable para los intereses de los colonos hispanocriollos: favoreciendo la primera medida y haciendo caso omiso a la segunda, excepto en la regulación de ese trabajo.

En 1563 la región trasandina de Tucumán pasó a la Audiencia de Charcas, creada poco antes, que comprendía también el Norte Grande. Fue el primer paso hacia el confinamiento de Chile entre los Andes y el Pacífico, que se produciría, no obstante, mucho después, en 1778, tras la creación del Virreinato del Río de la Plata, a lo que habrían que añadirse los acuerdos sobre límites territoriales que en el siglo XIX resolvieron la frontera de la Patagonia.



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