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Historia de Chile: .

Juan Andrés de Ustáriz Vertizberea

        
La transición hacia esta nueva generación de gobernantes fue iniciada por Juan Andrés de Ustáriz Vertizberea (1656-1718), un antiguo comerciante vasco con el que se rompió la tradición de los gobernadores militares.

Inició su mandato (1709-1716) con dificultades, puesto que el cabildo se negó a prestarle el juramento de fidelidad, y su gobierno se caracterizó por su complacencia con el contrabando. Desde Saint-Malo, los contrabandistas franceses comerciaban a sus anchas, en especial con Concepción, de lo cual se beneficiaba, en principio, la aristocracia criolla, que compraba objetos de lujo a bajos precios. Por otra parte, en su afán por contentar a los militares, Ustáriz promovió los ascensos hasta crear un ejército macrocefáli-co, con más oficiales que soldados.

Su gobierno estuvo presidido por la paz. Sólo la llegada de una expedición corsaria comandada por Woodes Rogers inquietó en esos años las costas chilenas. Esta expedición pirata recogió en la isla de Más a Tierra, en el archipiélago de Juan Fernández, a un náufrago que había vivido varios años allí en soledad. El relato fue trasladado a la literatura por Daniel Defoe en su célebre novela Robinson Crusoe.

Respecto a la contienda con los indígenas, se estableció la paz a partir del parlamento de Tapihue. Este período de paz le sirvió al gobierno para destinar parte de su presupuesto a la realización de importantes obras civiles, como el Palacio del Gobernador y la Casa de Recogidas (que alojaba a las mujeres que habían abandonado la «mala vida»), la ampliación de la Audiencia con nuevas salas y la mejora del hospital.

No obstante, las acusaciones lanzadas contra el gobernador por permitir un contrabando tan escandaloso dieron como resultado la celebración de un juicio de residencia que provocó su destitución y el nombramiento interino de José de Santiago Concha y Salvatierra, oidor de la Real Audiencia de Lima.



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