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Historia de Chile: Descubrimiento.

El continente desconocido

        
El continente desconocido El descubrimiento de América fue una casualidad, ya que la expedición de Cristóbal Colón buscaba una ruta más rápida y directa para llegar al Oriente, donde se producían las codiciadas especias. No sabía que en su navegación hacia el oeste se encontraría con un continente al medio del camino.

El 12 de octubre de 1492, tras algo más de dos meses de viaje, las carabelas Pinta, Niña y Santa María llegaron a nuestro continente. A las tierras que su capitán Cristóbal Colón llamó “Indias”, pensando que las islas descubiertas -ubicadas en el mar Caribe, en la actual América Central- se encontraban en el extremo este de Asia.

Después de Colón, muchos otros aventureros llegaron a América en busca de riquezas, poder y una nueva vida. Esto, gracias a que la Corona española decidió en 1499 entregar a los privados la conquista, debido al alto costo de cada expedición. El descubridor recibía en concesión la zona descubierta, además del botín que pudiera obtener comerciando con los indígenas, a cambio del pago del impuesto denominado el Quinto Real, que correspondía a la entrega a la Corona del 20 por ciento de lo obtenido.

La colonización fue rápida. El primer acercamiento al actual territorio chileno fue el de Hernando de Magallanes en 1520, quien navegó bordeando la costa atlántica de América hasta encontrar un paso hacia el Océano Pacífico. Fue así como recorrió la Patagonia y atravesó el estrecho que hoy lleva su nombre.

Al igual que los demás aventureros que llegaron a América, Diego de Almagro y posteriormente Pedro de Valdivia emprendieron el descubrimiento y la conquista de nuestro país esperando obtener riquezas y poder. No sabían que la conquista de Chile se convertiría en una de las campañas más extensas, complejas, costosas y sacrificadas realizadas por los españoles en este continente, ya que a las dificultades geográficas -la Cordillera de los Andes, el desierto de Atacama y los intrincados bosques ubicados al sur del Biobío- se sumó la resistencia de los mapuche. La denominada Guerra de Arauco que comenzó durante el siglo XVI, culminó recién en 1881, con la pacificación de la Araucanía.


Fuente: Icarito Diario La Tercera.


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