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Historia de Chile: La Colonia.

Resumen del periodo colonial

        
Resumen del periodo colonial En los siglos XVII y XVIII, una serie de hechos fueron delineando los principales rasgos de la naciente sociedad chilena, algunos de los cuales se manifiestan hasta hoy.

Podr铆a decirse que el primero de estos siglos transcurri贸 entre cat谩strofes naturales, episodios dram谩ticos - como el que protagoniz贸 la Quintrala-, la aparici贸n repentina y asoladora de piratas y corsarios y la acci贸n de algunos gobernadores corruptos e ineficientes.

El segundo, en cambio, aparece como el Siglo de las Luces, del progreso que se expresaba mediante la fundaci贸n de nuevas ciudades, la creaci贸n de nuevas instituciones, y la administraci贸n de mandatarios marcados por una pol铆tica reformista impuesta desde Espa帽a.

Procesos hist贸ricos

En este ambiente, se desarrollaron dos procesos hist贸ricos de importancia: por un lado, una nueva forma de relaci贸n hispano-ind铆gena; y, por otro, la consolidaci贸n de una sociedad mayoritariamente mestiza y agropecuaria, al norte de la frontera de Arauco.

La situaci贸n b茅lica de Arauco se alter贸 de modo sustancial tras el Desastre de Curalaba (1598). La creaci贸n de un ej茅rcito profesional y permanente, pagado con los dineros del Real Situado que ven铆a desde el Per煤, fue el primer cambio que se experiment贸 en este campo, a inicios del siglo XVII. Luego sigui贸 en 1608, la autorizaci贸n para esclavizar a los ind铆genas rebeldes y, posteriormente, la imposici贸n a instancias del Padre Luis de Valdivia, de una nueva modalidad b茅lica. Esta fue la guerra defensiva, caracterizada por el desarrollo de actividades militares, solo en caso de defensa, y por el env铆o de misioneros allende la Frontera.

Pese a este esfuerzo, la guerra defensiva termin贸 por imponerse: cobraron fuerzas la Malocas, es decir, las violentas irrupciones de los espa帽oles en territorio ind铆gena, acciones que encontraron respuesta los Malones del pueblo mapuche. Sin embargo, con el correr del tiempo predominaron las relaciones pac铆ficas entre ambos bandos.

Las condiciones de paz se fijaban en los Parlamentos, instancias cuyos resultados eran m谩s o menos estables, debido a que en estos encuentros participaba una gran cantidad de caciques ind铆genas, pero nunca la totalidad de ellos. Los Parlamentos se hicieron casi rutinarios durante el Siglo XVIII, permitiendo grandes per铆odos de entendimientos y de comercio entre espa帽oles e ind铆genas, eventualmente cortados por nuevos episodios b茅licos. Estos pod铆an ser de car谩cter general - aquellos en que participaba la gran mayor铆a de las comunidades ind铆genas- o parcial, en los que tomaba parte algunas comunidades aut贸ctonas.

Al norte del r铆o B铆ob铆o la situaci贸n era distinta . Las ciudades consolidaron su existencia y las distintas actividades agropecuarias empezaron a aumentar su producci贸n y a realizar las primeras exportaciones. Esto lleg贸 a su punto c煤lmine en el siglo XVIII, con la gran corriente exportadora de trigo hacia el Per煤. La antigua sociedad del siglo XVI, en la que exist铆an dos grupos claramente definidos- espa帽oles e ind铆genas-, se volvi贸 m谩s compleja, debido al creciente n煤mero de mestizos, quienes se transformaron, paulatinamente, en la principal fuerza de trabajo del Reino. De modo paralelo, la poblaci贸n total tambi茅n aumentaba.

Por su parte, las instituciones se hallaban en pleno funcionamiento: los cabildos, la Real Audiencia de Santiago y todos los funcionarios , conformaban un complejos sistema administrativa, que se distingu铆a por la poco clara delimitaci贸n de funciones, la supervigilancia mutua entre las autoridades y la existencia de una serie de prohibiciones que en muchos casos no eran respetadas.

La familia Borb贸n asume el poder

El inicio del siglo XVIII presenci贸 un cambio din谩stico en Espa帽a: la muerte sin descendencia de Carlos II y sus disposiciones testamentarias permitieron que a trav茅s de Felipe de Anjou- Felipe V- se inicara el reinado de la familia Borb贸n. De origen franc茅s esta impuso un nuevo estilo en el gobierno de Chile y de Am茅rica, caracterizado por la idea de repotenciar y renovar al ya alica铆do Imperio espa帽ol. Se agilizaron los sistemas administrativos, procur谩ndose establecer un manejo burocr谩tico m谩s eficiente, lo que implicaba la realizaci贸n de reformas de todo tipo. As铆, se tendi贸 a aumentar el control que el Estado ejerc铆a sobre los s煤bditos de la Corona, a mejorar los rendimientos econ贸micos y las condiciones de vida en las colonias. Por ello fue que en nuestro pa铆s se fundaron varias ciudades y se establecieron nuevas instituciones, tales como la Real Universidad de San Felipe, la Casa de Moneda y el Tribunal del Consulado.

Adelantos y problemas

Al mismo tiempo, se busc贸 agilizar el comercio trasatl谩ntico mediante la apertura de nuevos puertos y rutas. La agricultura chilena fue capaz de exportar importantes y crecientes cantidades de trigo al mercado peruano, originando, de paso, una gran concentraci贸n de la propiedad. Se realizaron obras de adelanto, tales como el mejoramiento del camino cordillerano entre los Andes y Mendoza, y de la ruta que un铆a Santiago con Valpara铆so. En la capital, se continu贸 con los trabajos del canal del Maipo, se construyeron y refaccionaron los Tajamares del Mapocho, se sigui贸 con la edificaci贸n de la Catedral de Santiago, y se levant贸 el puente de Cal y Canto.

Sin embargo, no todo era de dulce; tambi茅n hab铆a agraz. En las ciudades se presentaban graves problemas, siendo la delincuencia el m谩s delicado de ellos.

Las autoridades se abocaron, con distintos procedimientos y resultados, a tratar de remediar esta situaci贸n .

Un hecho de trascendental importancia - debido al impacto que caus贸 y a los da帽os que provoc贸 en la calidad de la educaci贸n, la industria y la cultura en el pa铆s- fue la expulsi贸n de los miembros de la Compa帽铆a de Jes煤s, decretada por Carlos III en 1767. Los jesuitas dejaron un vac铆o que las otras 贸rdenes religiosas no consiguieron llenar.


Fuente: Icarito Diario La Tercera.


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