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Historia de Chile: La Colonia.

La econom铆a

        
La econom韆 FOTO: Ambos lados de la primera moneda acu帽ada en Chile.

De acuerdo a los principios mercantilistas existentes durante la Colonia, la riqueza de cada naci贸n ten铆a directa relaci贸n con la acumulaci贸n de metales preciosos que pose铆a cada una, por lo que la Corona espa帽ola cre贸 en Sevilla en 1503 la Casa de Contrataci贸n, encargada de regir el comercio con las Indias. Pero m谩s tarde sum贸 a sus responsabilidades autorizar la salida de pasajeros de Am茅rica, zanjar disputas mercantiles, encargarse del correo, preparar cartas de navegaci贸n y a los pilotos que ir铆an en la traves铆a.

En cuanto a la organizaci贸n econ贸mica en Chile, en este per铆odo existieron dos clases de contribuciones. Unas referentes a ciertos servicios de la poblaci贸n, que pertenec铆an a los Cabildos, y otras -m谩s generales- que gravaban la producci贸n y los negocios del pa铆s, pertenecientes al rey. Por otro lado, la Corona percib铆a contribuciones extraordinarias de parte de los colonos, denominadas derrama, lo que era considerado injusto por los gobernadores de la 茅poca.

Pero esto no era todo. La Corona, para dar cumplimiento a su pol铆tica econ贸mica, dispuso que las colonias solo comercializaran con ella a trav茅s de flotas escoltadas por naves de guerra, para evitar que los extranjeros obstaculizaran este proceso y por los posibles ataques de piratas y corsarios. Pero especialmente, lo que m谩s quer铆a evitarse era que el oro y la plata se fugaran de sus manos.

Entre oro y plata

Cuando la etapa de la Conquista termin贸, los espa帽oles hab铆an arrebatado el oro y la plata acumulado por los ind铆genas. En la 茅poca colonial comenzaron a explotar lavaderos y minas, generando una importante riqueza a costa del trabajo de los ind铆genas chilenos. Las minas se convirtieron en un gran pilar de la econom铆a durante este per铆odo, influyendo fuertemente en la vida social de la poblaci贸n, por lo que la Corona se encarg贸 de proteger todo tipo de explotaciones mineras, el oro y la plata, no solo por lo que significaba para la comunidad, sino porque el quinto real, tributo del 20 por ciento que se pagaba por estos elementos, era esencial para la metr贸poli.


Fuente: Icarito Diario La Tercera.


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