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Inicio Historia de Chile / Biografías / La lucha por la Independencia: 1810-1830

Historia de Chile: Biografías.

Juan Egaña Risco: 1768-1836

Un intelectual peruano

        
Hijo del chileno Gabriel José de Egaña y de la peruana Josefa Risco, Juan Egaña nació en Lima el 31 de octubre de 1768. Realizó todos sus estudios en la capital virreinal, graduándose de Bachiller en Cánones y Leyes en la Universidad Mayor de San Marcos en 1791. Ese mismo año se trasladó a Chile.

En 1802 recibió su grado de Doctor. El mismo año presentó un proyecto a fin de que en la Real Universidad de San Felipe se creara la cátedra de Latinidad y Retórica, idea que fue bien acogida, nombrándosele catedrático en ella. Poco a poco, su preparación intelectual se fue haciendo notar, y ya en 1810 se le consideraba como uno de los habitantes más preparados de Chile.

Apoyó la causa revolucionaria de la Independencia, por lo que entre 1814 y 1817 estuvo preso en la Isla Juan Fernández. Tras su liberación, ejerció importantes cargos públicos, llegando a ser el redactor principal del texto constitucional que se aplicó en 1823. Egaña murió en abril de 1836 a los 68 años de edad.

Académico y político

La capacidad intelectual de Juan Egaña le posibilitó iniciar una carrera política que comenzó presentando a la Primera Junta de Gobierno una serie de iniciativas de reformas aplicables en Chile. En 1811, se le encargó la redacción de un proyecto constitucional, que a la postre no se promulgó. Ese mismo año integró el primer Congreso Nacional como diputado por Melipilla. También, intervino en la redacción del Reglamento Constitucional Provisorio de 1812 y cuando este se aplicó, fue electo como senador.

Volcó sus conocimientos en favor de la causa revolucionaria en la política -ámbito en el que además llegó a ser Presidente del Senado y miembro de la Junta Gubernativa de 1813-, en la prensa -colaboró en la Aurora de Chile-, y en educación, pues participó en el establecimiento del Instituto Nacional. Toda esta actividad le valió ser confinado en Juan Fernández.

Los difíciles años de la Organización

Después de la abdicación de Bernardo O--Higgins, en 1823, Egaña formó parte de una comisión que recibió el encargo de redactar una nueva constitución para el país. Fruto de este trabajo, fue el texto constitucional de 1823, en cuya redacción tuvo bastante influencia. Dicho documento se caracterizó por sus ideas conservadoras y por la creencia de que la ley podía modificar la esencia misma de la sociedad. La estrecha unión entre moralidad y ley que propiciaba, hizo que en definitiva fuera inaplicable.

Tras esta experiencia, Egaña presidió el Senado Conservador en 1824. Al año siguiente, fue elegido diputado por Santiago, y en 1827 fue presidente de la Asamblea Provincial.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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