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Inicio Historia de Chile / Biografías / Auge del Liberalismo y Expansión Nacional: 1861-1891

Historia de Chile: Biografías.

Arturo Pérez Canto: 1864-1882 y Julio Montt Salamanca: 1861-1882

Héroes de La Concepción

        
Arturo Pérez Canto

Arturo Pérez Canto nació en Santiago el 26 de noviembre de 1864. Fue hijo de Rudecindo Pérez y Delfina del Canto. Estudió en el Liceo de Valparaíso. Cursaba Humanidades cuando estalló la Guerra del Pacífico y su hermano Alberto partió al norte, a fin de servir como cirujano en el Regimiento Chacabuco, 6a. Compañía de Línea. El joven de 14 años siguió los pasos de su hermano y del Regimiento Chacabuco.

Sin el permiso paterno, abandonó su hogar y se embarcó a bordo del transporte Matías Cousiño en agosto de 1880, llegando a Arica. De allí fue a Tacna y a pesar de las súplicas de Alberto en el sentido contrario, estaba decidido a incorporarse a la batalla. Antes de terminar ese año era subteniente del regimiento que integraba la 2a. Brigada de Infantería de la 1a. División.

Julio Montt Salamanca nació en Valparaíso el 29 de septiembre de 1861. Fue hijo de Manuel Montt Goyenechea y de Leonarda Salamanca.

Tenía una apariencia de niño, de ojos azules y melancólicos, contextura frágil y enfermiza. Se educó en Casablanca donde se recuperaba de una enfermedad a la garganta cuando estalló la guerra.

Ascendente carrera

Arturo Pérez Canto participó en la Campaña de Lima en 1880, como ayudante del comandante del Regimiento Chacabuco. Era el encargado de transmitir sus órdenes en la Batalla de Chorrillos, y cuando se superior falleció, se convirtió en ayudante del sargento mayor Julio Quintavalla.

En marzo de 1882 el subteniente Pérez Canto se encontraba con su batallón en la localidad de Huancayo. Cuatro meses más tarde le correspondió a su 4a. Compañía hacer el reemplazo en el pueblo de La Concepción, estableciéndose allí el 6 de julio de 1882.

En la Campaña de Lima Julio Montt Salamanca

Cuando el hermano de Julio Montt se enlistó como carabinero del Regimiento Yungay, Julio siguió sus pasos y se enroló en el Regimiento Curicó en 1880.

Participó en la Campaña de Lima, en las batallas del Manzano, en Chorrillos y Miraflores, ascendiendo a subteniente. Se cambió a comienzos de julio de 1882 al Regimiento Chacabuco, a la 4a. Compañía, con la cual se encontraba en el pueblo de La Concepción ese mes de julio, reponiéndose de una enfermedad.

El combate que puso fin a sus vidas

En julio de 1882, el poblado de La Concepción se encontraba resguardado por setenta y siete soldados de la 4a. Compañía del Regimiento Chacabuco. Las guerrillas del Ejército peruano, al mando del coronel Andrés Avelino Cáceres, rodearon el lugar dispuestas a ocuparlo. Los oficiales chilenos organizaron la resistencia en una heroica defensa que se prolongó por casi dos días.

Al mando del capitán Ignacio Carrera Pinto se replegaron hacia el cuartel y a pesar de haber sido conminados a rendirse en varias oportunidades, uno a uno fueron muriendo sin arriar la bandera. Al día siguiente, al ingresar el coronel Estanislao Del Canto y encontrarse con el cuadro de los 77 muertos, ordenó la repatriación de los cuerpos.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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